Die verbindende Kraft von Kopfhörern

Wir fühlen uns buchstäblich jemandem, den wir über Kopfhörer hören, näher verbunden.

Ob man sich einen spannenden True Crime-Podcast anhört, bei Betamo zockt, was bei vielen als bestes Online Casino gilt, oder zum ersten Mal das neue Album der Lieblingsband hört, mit Kopfhörern ist alles besser. Das gilt auch für die Kommunikation von Mensch zu Mensch.

Eine Studie, die demnächst in der Zeitschrift Organizational Behavior and Human Decision Processes veröffentlicht wird, zeigt, dass wir Audioinhalte, die wir über Kopfhörer hören, eher als eine Stimme in unserem Kopf wahrnehmen, als wenn sie von außen über einen Lautsprecher übertragen werden.

Alicea Lieberman von der UCLA Anderson, Juliana Schroeder von der University of California-Berkeley und On Amir von der University of California-San Diego haben herausgefunden, dass die Kopfhörererfahrung eine stärkere Bindung zwischen Zuhörer und Sprecher schafft.

„Das Anhören einer Nachricht über Kopfhörer (im Gegensatz zu Lautsprechern) erhöht das Gefühl der Nähe zum Kommunikator – und wirkt sich folglich auf die Beurteilung und das Verhalten der Zuhörer gegenüber dem Kommunikator aus“, erklären die Forscher.

Das Gefühl einer Verbindung

Ihre Ergebnisse erweitern die Erkenntnisse der psychologischen Forschung, die zeigt, dass Menschen mit größerer physischer und sozialer Nähe mehr Verbundenheit empfinden. In diesem Fall scheinen Stimmen, die wir als aus unserem Kopf kommend wahrnehmen, dieses Gefühl der räumlichen und sozialen Nähe zu erzeugen, ein Phänomen, das die Forscher als „gefühlte Nähe“ bezeichnen.

Sie führten fünf Experimente durch, an denen insgesamt fast 4.000 Personen teilnahmen. In allen Studien stellten die Forscher dieselben zwei Fragen, um die „gefühlte Nähe“ zu messen.

Auf einer Skala von 1 (überhaupt nicht) bis 7 (sehr) sollten die Teilnehmer angeben, inwieweit sie das Gefühl hatten, dass die Person, der sie zuhörten, sich körperlich nahe fühlte, und dann, inwieweit sie ein Gefühl der Distanz zwischen sich und der Person, der sie zuhörten, verspürten.

In allen Studien gaben Personen, die eine Nachricht über Kopfhörer hörten, übereinstimmend ein höheres Maß an Nähe bzw. weniger Distanz an als Teilnehmer, die dieselbe Nachricht über einen Lautsprecher hörten.

In einem Experiment wurden die Teilnehmer gebeten, ihre gefühlte Nähe einzuschätzen, nachdem sie einen dreiminütigen Audioclip mit einer Frau gehört hatten, die ihre Erfahrungen mit COVID-19 beschrieb.

Diejenigen, die mit Kopfhörern zuhörten, gaben an, dass sie den Gesprächspartner als deutlich näher empfanden – sowohl physisch als auch sozial – als diejenigen, die über einen Lautsprecher zuhörten. Im selben Experiment berichteten die Teilnehmer, die Kopfhörer trugen, über ein höheres Gefühl der Vertrautheit mit dem Kommunikator (durchschnittlich 4,15 Punkte) als die Teilnehmer, die den Lautsprecher hörten (3,77).

Kopf(telefon)spiele

Die Forscher untersuchten die „gefühlte Nähe“ weiter, indem sie eine als 8D-Audio bekannte Kopfhörertechnologie nutzten, die versucht, einen Surround-Sound-Effekt zu erzeugen, der dem eines Konzertsaals ähnelt – das Gegenteil von dem, was man im Kopf hat.

Die Forscher ließen eine neue Gruppe von 900 Teilnehmern einen anderen Audioclip anhören, in dem eine Mutter und ihre Tochter über ihre Erfahrungen als Obdachlose sprachen. Auch hier bestätigte sich ihre Theorie: Teilnehmer, die den Clip über Kopfhörer hörten, berichteten über ein höheres Gefühl der gefühlten Nähe, nicht nur im Vergleich zu denen, die ihn über Lautsprecher hörten, sondern auch im Vergleich zu 8D-Hörern.

Nahezu 700 Teilnehmer wurden gebeten, sich einen Audioclip anzuhören, der einem Werbespot des US-Verkehrsministeriums entnommen war, in dem eine Frau beschrieb, wie sie von ihrem College-Abschluss nach Hause fuhr, als ein Autofahrer, der ein Mobiltelefon benutzte, eine rote Ampel überfuhr, ihr Auto rammte, sie schwer verletzte und ihre beiden Eltern tötete.

Im Rahmen dieser Studie (und einer weiteren) zeigte sich, dass diejenigen, die mit Kopfhörern zuhörten, ein höheres Maß an Empathie für die Frau empfanden, der sie zuhörten.

Die gefühlte Nähe kann auch einen Spillover-Effekt haben, der die Meinungen verstärkt.

Die Teilnehmer wurden auf einer Skala von 1 (viel weniger als 50 Todesfälle) bis 5 (viel mehr als 50 Todesfälle) gefragt, wie viele Todesfälle durch Unfälle mit Mobiltelefonen ihrer Meinung nach pro Woche auftreten. Diejenigen, die über Kopfhörer zuhörten, gaben einen deutlich höheren Durchschnittswert von 4,09 an als die Gruppe der Lautsprecher (3,93). Zu diesen Ergebnissen gehört auch, dass 45 % der Kopfhörergruppe die extremste Bewertung von 5 wählten, verglichen mit 37 % der Lautsprechergruppe.

Ein Ohr voller Überzeugungskraft

Ein intimeres Hörerlebnis scheint auch ein Katalysator zu sein, der die Menschen zum Handeln anregt.

In einem Feldexperiment wurden mehr als 225 Passanten an einem Stand im Freien versammelt und gefragt, ob sie sich auf einem iPad, das die am Stand tätigen Forschungsassistenten zur Verfügung stellten, einen Ausschnitt aus einem Podcast für Hochschulen anhören würden. Einige bekamen Kopfhörer zum Zuhören, andere verließen sich auf den Lautsprecher des Tablets. Die Teilnehmer hatten keine Ahnung, dass der Schwerpunkt darauf lag, wie sie zuhörten. Sie gingen davon aus, dass sie dazu da waren, Feedback zum Podcast zu geben.

Nach dem Anhören des Clips stimmten etwa 30 % der Kopfhörer-Gruppe zu, eine Nominierung für den Podcast-Gast zu schreiben, damit dieser einen Universitätspreis erhält, verglichen mit 14 % der Lautsprecher-Gruppe, und 18 % der Kopfhörer-Hörer meldeten sich an, um einen Abo-Link für den Podcast zu erhalten, verglichen mit 11 % derjenigen, die über den iPad-Lautsprecher zuhörten.

„In Anbetracht der ständig zunehmenden Zahl auditiver Nachrichten – und der virtuellen Kommunikation im Allgemeinen – ist es wichtig zu verstehen, wie das Medium, über das die Menschen zuhören, ihre Wahrnehmung, ihre Einstellungen und ihr Verhalten beeinflussen kann“, so die Forscher.

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